IP address / IPアドレス

IPアドレスとは、インターネットやイントラネットなどのIPを利用した通信に接続されたコンピュータや端末の一台ずつに割り振られた識別番号である。

現在多く利用されているのは、IPv4というプロトコルに基づく32ビットのアドレス空間である。通常は、ドット付き10進表記(dotted decimal notation)あるいはドットアドレス(dot address)と呼ばれる、0~255の数字4組(8ビット×4=32ビット)をドットで繋いだ記法で表記される。

* (例)192.168.0.1

インターネットの接続用に利用されるものが、グローバルIPアドレスと言い、この番号の重複はあってはならない。そのため、ICANNを頂点とした階層的な委譲関係によって世界的な管理が行われている。日本では日本ネットワークインフォメーションセンター(通称JPNIC)にて管理されている。

一方、プライベートネットワーク(外部から利用できない社内LANなど)で利用されるものをプライベートIPアドレス(ローカルIPアドレス)と呼ばれ、各ネットワークで独自設定が可能である。
プライベートIPアドレスとして、次のアドレス空間が予約されており、ネットワークの規模に応じて、使い分ける必要がある。

* 10.0.0.0~10.255.255.255(クラスA)
* 172.16.0.0~172.31.255.255(クラスB)
* 192.168.0.0~192.168.255.255(クラスC)

特に、192.168. から始まるアドレスを使うことが多い。

普段のインターネットの利用においては、IPアドレスは、「DNS」(Domain Name System)というシステムによって、人間にとって分り易いドメイン名やホスト名に変換されている場合が多く、意識することは少ない。

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