protocol / プロトコル

プロトコルとは、ネットワークを介してコンピュータ同士が通信を行なう為に決めた通信手順や物理的な基準である。ネットワークプロトコル、通信手順、通信規約などとも呼ばれる。
通信手順、通信規約などと呼ばれることもある。

「日本語しか話せない人」と「英語しか話せない人」では会話が成立しないように、プロトコルが異なると通信が成り立たない。
また、人間通しの意思疎通の場合、言語だけでなく、伝聞媒体(電話や手紙、あるいは声)は何か等、さまざまな階層に分けて考えることができる。プロトコルもまた、役割を複数に階層化してモデル化されている。

階層化することによって、それぞれの階層のインターフェースさえ分かっていれば、それ以外は全く気にせずに通信を行うことができる。つまり、電話をかけたい人が、電話機の操作方法さえ知っていれば、電話線の先の電話会社の交換局で何が起こっているかを意識する必要がないことと同じである。

プロトコルの階層化のモデルは標準化されており、国際標準化機構(ISO)や国際電気通信連合(ITU)などによる7階層の「OSI参照モデル」がある。

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